En el hinduismo la albahaca santa o el tulsi es la reencarnación de la diosa Tulsí, conocida como “la incomparable” por su asombrosa belleza. Amante de Krishna, principal divinidad del hinduismo, Tulsí fue transformada en planta por un asunto de celos entre divinidades. Por eso los hinduistas atribuyen a esta planta propiedades sagradas y beneficiosas para la salud, ya que para los practicantes del hinduismo cuando se habla de algo sagrado también se está hablando de salud.

Al tulsi se le atribuyen propiedades protectoras, y por ese motivo la mayoría de los templos y las casas cuentan al menos con un brote de albahaca santa en la entrada. También tiene la capacidad de purificar, tanto a lugares como a personas, lo que se aplicaría igualmente al espíritu y al pensamiento, ya que protege, purifica y clarifica la mente.

¿QUÉ NOS DICE EL AYURVEDA?

Para los médicos tradicionales la albahaca santa ocupa un lugar muy importante dentro del Ayurveda, ya que equilibra los chakras (los centros de energía del cuerpo). Independientemente del problema de salud que se tenga, según la medicina ayurvédica el tulsi ayuda “a ponerse bien”. Es por esta razón que se receta
para toda clase de males: asma, bronquitis, tos, diarrea, dolor de cabeza, fiebre, alergias, dolores, fatiga, trastornos nerviosos…

Este amplio abanico de indicaciones recuerda a la familia de las plantas adaptógenas, entre cuyos ejemplos más conocidos se encuentra la rodiola, el ginseng o el eleuterococo.

La principal característica de esta planta es que, al no actuar de una manera específica, lo que hace es incrementar la resistencia general al estrés. Esto crea una especie de “hiperadaptación”
a toda clase de estrés, ya sea físico o mental. No obstante, su principal indicación es para el estrés
mental, que tiene un gran impacto en muchas esferas de la salud.

EL ESTRÉS EN EL SIGLO XXI

Hasta hace muy poco la esperanza de tener una vida sana no dejaba de crecer gracias a los avances en materia de salud y de ciencia médica. Pero desde 2006 las cifras vienen dibujando una curva inversa. Y lo que es peor, investigadores de las Universidades de Stanford y Harvard afirman que ante unas condiciones estresantes en el trabajo la esperanza de vida puede reducirse hasta… ¡los 33 años!

Se sabe que el estrés es el culpable de numerosas enfermedades graves o incluso crónicas. ¿Quién no se ha sentido alguna vez desbordado por un acontecimiento o una situación estresante que ha abierto la puerta a un virus o a una tensión muscular, como por ejemplo una tortícolis? Y es que el estrés puede influir en todos los sistemas del organismo, así como en la digestión, la glucemia, el equilibrio del colesterol o la vitalidad en general.

Lo que consigue la albahaca sagrada es actuar directamente sobre todos esos problemas, debido a sus principios activos tan variados. Por ejemplo, sus taninos tonifican los tejidos y calman las inflamaciones, mientras que su aceite esencial es antibacteriano, antihistamínico y antiinflamatorio.

UNAS PROPIEDADES MUY REALES

Aunque en la medicina ayurvédica se mencionan muchas propiedades espirituales, desde un punto
de vista eminentemente científico han sido muchos los estudios que han demostrado sus capacidades. Varios de ellos señalaron una acción radioprotectora muy interesante a la hora de tratar determinados tipos de cáncer. En otro experimento se confirmó que varios de sus compuestos antioxidantes
también tenían un efecto protector, sobre todo los flavonoides, lo que permitía prevenir el cáncer de hígado, de pulmón y de piel.

La albahaca también ha resultado ser un “cazador” de metales pesados que ayuda a expulsar del organismo y, por último, es un magnífico antiestresante. Esta es propiedad más notable, ya que calma la mente.

En caso de alergia respiratoria la albahaca también resulta de gran ayuda. Otros estudios hablan de que mejora la concentración. También regula la secreción de cortisol, una hormona que en caso de estrés crónico llega a ser excesiva, por parte de las glándulas suprarrenales.

Al igual que la albahaca común (Ocimun basilicum), el tulsi alivia los dolores de origen espasmódico. Es por ello que resulta potencialmente beneficiosa para los espasmos o desequilibrios nerviosos.

¿CUÁNDO HAY QUE TOMAR ALBAHACA SANTA?

El tulsi o la albahaca santa siempre resulta útil para tratar cualquier tipo de estrés. Permite volver a tener las ideas claras y centrarse mejor cuando se acumulan demasiadas cosas, como por ejemplo en caso de exámenes o ante una gran carga de trabajo.

Acuérdese de ella cuando sospeche que existe una relación entre el problema de salud que está teniendo y un estrés de tipo mental o emocional. Puede tratarse de un problema digestivo, de insomnio, de hipertensión arterial, de contracturas musculares o de una debilidad de tipo inmunitario En caso de alergia respiratoria el tulsi también resulta de gran ayuda.

Por último, otros estudios han demostrado su eficacia a la hora de tratar la diabetes tipo 2 y de reducir los niveles de triglicéridos.

¿CÓMO SE DEBE CONSUMIR?

♦ Infusión: los médicos ayurvédicos afirman que la mejor forma de aprovechar los beneficios de la albahaca santa es tomarla fresca y en infusión. Esto es así porque contiene una pequeña concentración de aceite esencial que es muy volátil, por lo que soporta mal el secado. También es mejor tomarla en infusión para beneficiarse al máximo de sus flavonoides y demás compuestos. Una buena opción es que la cultive usted mismo en casa para utilizarla cuando necesite.

♦ Complemento alimenticio: puede encontrarla en forma de cápsulas o comprimidos. Lo normal es empezar con un tratamiento prolongado de al menos tres semanas. Las dosis pueden variar entre 300/1800 mg al día (repartidos en varias tomas) en función del objetivo deseado.

♦ Aceite esencial: también se puede optar por este formato, pero su concentración no permite tratamientos largos. De hecho, una sobredosis puede resultar tóxica para el hígado y se desaconseja en mujeres embarazadas y en niños. Para uso interno tome tres o cuatro gotas al día mezcladas con un poco de miel durante unos días. También puede aplicar externamente una gota mezclada con un poco de aceite vegetal en la zona de las glándulas suprarrenales (encima de los riñones).

 

Sergio García Calvillo

Licenciado en CC Químicas y Diplomado en Naturopatía

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